Ben Okri

Ben Okri

Narrateur et poète nigérian dont l’œuvre a été internationalement récompensée par divers prix. Nombreuses sont ses œuvres qui nous plongent dans la violence dont il fut témoin lors de la guerre civile subie par son pays.

Poète et romancier né en 1959 à Minna, dans le Nord du Nigeria. Il grandit à Londres avant de regagner son pays natal avec sa famille en 1968. Il étudie à l’Université d’Essex, en Angleterre, après avoir obtenu une bourse du gouvernement nigérian. Dans les années 80, il travaille déjà comme rédacteur de poésie pour la revue West Africa et comme présentateur pour le BBC World Service dans une émission appelée Network Africa. Il a du succès à plus d’un titre, comme lorsqu’il devient membre de la Royal Society of Literature en 1987 ou est nommé Felow Commoner en Art au Trinity College de Cambridge en 1991, en plus de son titre de doctor honoris causa auprès des universités de Westminster (1997) et d’Essex (2002). Il a également occupé le poste de vice-président du Centre Portugais PEN International et a fait partie du conseil de direction du Royal National Theater. Il vit actuellement à Londres.

Ses deux premiers romans, Flowers and shadows (Fleurs et ombres - 1980) et The landscapes within (Les paysages de l’intérieur - 1981), se déroulent au Nigeria, les héros étant deux jeunes qui luttent pour donner un sens à la désintégration et au chaos qui caractérisent leurs deux familles et leur pays. Les deux recueils suivants, Incidents at the shrine (Incidents au sanctuaire - 1986) et Stars of the new curfew (Étoiles d’un nouveau couvre-feu - 1988), ont pour cadre Lagos et Londres. En 1991, Okri a obtenu le Prix Booker pour son roman de fiction The famished road (La route de la faim - 1991), premier tome d’une trilogie devant inclure les titres Songs of enchantment (Chansons de l’enchantement - 1993) et Infinite riches (Richesses infinies - 1998). Parmi ses autres œuvres, on trouve Astonishing the gods (Étonner les Dieux - 1995), récompensé par le Prix Palmi (Italie) en 2000, Dangerous love (Un amour dangereux - 1996), In Arcadia (En Arcadie - 2002), Starbook (Le chemin des étoiles - 2007) et Tales of freedom (Contes de la liberté - 2009). Sans oublier son ensemble poétique : une épopée poétique, un recueil d’essais et une pièce de théâtre.

 

Sources :

 

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