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Camerún

 
 

Camerún

Nombre de Capital:Yaundé
475,442.00
16.71
 
Limites
Nigeria, Chad, República Centroafricana, Congo, Gabón, Guinea Ecuatorial.
Ciudades más importantes
Duala (1.533.000 hab.); Garoua (411.000 hab.) Bamenda (327.000 hab.); Maroua (300.000 hab.) (2003).
Idiomas oficiales
Oficiales inglés y francés; también se hablan otros 24 idiomas nativos, principalmente fang, bulú, yaundé, duala y mbum.
Religiones principales
Cristianos, 40%; religiones tradicionales, 40%; musulmanes, 20%, estos últimos sobre todo en el norte del país.
Moneda
Franco CFA. 1€ = 655,96 Francos CFA.
Población Urbana
51,4%
IDH
0,497
Mortalidad infantil (por cada mil habitantes)
94,3
Esperanza de vida
45,8 años
Crecimiento de población
2,0%
Analfabetismo
31,6%
RPC (en dólares estadounidenses)
800 $
Nº de habitantes por médico
14.200
 

PLANIFICANDO EL VIAJE 

Los 7 lugares que no debes perderte

  • El Monte Camerún, con sus 4.095 metros, es la montaña más alta de África Occidental
  • El Parque Nacional de Waza, que ofrece buenas oportunidades para observar la fauna local de jirafas, elefantes, leones y antílopes, entre otros
  • Ebodjé, el pueblo en el que una iniciativa de ecoturismo permite convivir con pescadores del sur del país y ver como desovan tortugas
  • Ring Road, la carretera que, entre montañas, lagos y cascadas, une pueblos en los que visitar a los reyes tradicionales en sus palacios
  • Yaounde, la capital, una de las ciudades más agradables de África
  • Los pueblos de las montañas Mandara (Rumsiki, Mora, Koza, Maga…) y sus coloridos y activos mercados
  • Foumban, su museo de arte, artesanos y mercados coloridos 

¿Qué hacer? Actividades
El senderismo es una de las mejores actividades que se pueden realizar, especialmente alrededor del Monte Camerún y las montañas Mandara. También en los pueblos y montañas de la Ring Road, donde conocer a algún fon o lamido (rey tradicional) y visitar su palacio puede ser algo incluso fácil. 

Principales festivales
Las celebraciones religiosas, especialmente las musulmanas, se celebran con gran entusiasmo. El Tabaski (fiesta del sacrificio del cordero) es la más popular, sobre todo en el norte del país.

  • Fin de año: Abin Lela, o el baile de las flautas, en Bafut y Bali. El nuevo año lo celebran públicamente las sociedades secretas con bailes, danzas, música de flautas y disparos de armas
  • Febrero: la Carrera de la Esperanza, una durísima ascensión competitiva al Monte Camerún
  • Abril: la ceremonia del corte de la hierba, en Bafut. La gente se agrupa para recolectar hierba para reponer en los techos de los edificios públicos y sigue celebrando con abundante vino de palma y conciertos
  • Diciembre: Festival Ngondo, de los sawa (pobladores de la costa) en torno al río Wouri
  • Diciembre, cada dos años: el Ngoun es muy importante en para los Bamoun. Se celebra en Foumban, donde tiene lugar carreras de caballos, conciertos y bailes

Clima
Camerún es un país muy caluroso a lo largo de todo el año. En el norte la estación de lluvias es de abril/mayo a septiembre. De diciembre a febrero sopla el viento caliente y polvoriento del Sáhara, el harmattan, que enturbia el ambiente. Los más calurosos son de marzo a mayo, cuando las temperaturas suben por encima de los 40 grados.

El sur tiene un clima ecuatorial húmedo. Se producen fuertes lluvias de junio a octubre. En esa época no se recomienda visitar esa región pues las lluvias unidas al mal estado de las carreteras hacen que la movilidad en la zona sea muy reducida y complicada.

¿Cuándo ir?
Si se quiere visitar el país entero (norte y sur), el mejor periodo para ir es de noviembre a febrero. Los peores meses son de julio a octubre, pues llueve en casi todas partes.

Cuántos días
Para visitar todo el país sería necesario casi un mes. Si no se dispone de tanto tiempo, será mejor optar por regiones. Dos semanas es tiempo suficiente para visitar el centro y norte del país, el mismo tiempo que sería necesario para visitar el centro y oeste del país. Una semana puede ser suficiente para visitar con calma la capital y una o dos atracciones turísticas, como Foumban, la Ring Road o subir el Monte Camerún.

Presupuesto diario
Camerún es un país con buenas opciones para todos los presupuestos. Yendo de mochilero (durmiendo en hostales, comiendo en puestos callejeros, usando transporte público) el coste puede ser de 10 a 20 euros diarios. Pagando un poco más por un hotel de calidad media, algún restaurante y alguna excursión con guía, los gastos subirían a 20-50 euros. Y si se quiere ir a buenos hoteles en la playa y restaurantes, coger un avión o excursiones en 4x4, puede costar entre 50 y 120 euros diarios.

Idiomas para hacerse entender
Salvo la parte suroccidental, donde el idioma oficial es el inglés, en el resto del país se habla francés. El español no se habla en Camerún. Los idiomas autóctonos son tantos y tan diferentes que solo son útiles a nivel regional o local.

¿Cómo llegar?
No hay vuelos directos desde España a Camerún. La mejor opción, con escala, es volar con Air France vía París o con la Royal Air Maroc, vía Casablanca, a Doaula o Yaoundé. Camair-Co, la compañía aérea estatal camerunesa, vuela a París y Lyon.

Visado
Necesario. Hay que obtenerlo antes de la llegada a Camerún. El trámite es sencillo. Cuesta 77 euros. Las solicitudes de visados se entregan los lunes, miércoles y viernes de 9:30 a 13 horas. La recogida se efectúa 48 horas después de la entrega de la solicitud. Hay que aportar, entre otros, billetes de avión y alguna reserva hotelera.

Se expide por 30 días pero si desea prolongar la estancia en el país, se puede renovar el visado en el Ministerio de Inmigración en Yaoundé, en la avenida Mdug-Fouda Ada.

Representación diplomática de Camerún en España
Embajada de Camerún en Madrid
C/ Rosario Pino, 3
Madrid 28020
Tel.: 91 571 11 60
Fax: 91 571 25 04
ambacammadrid@telefonica.net

Representación diplomática de España en Camerún
Embajada de España en Yaoundé
Cancillería: Bld. de l'U.R.S.S., s/n. Quartier Bastos. B.P.: 877
Tel.: (+237) 22 20 35 43 y 22 20 41 89
Teléfono emergencia consular: +237 99 31 96 68
Fax: 22 21 08 25
emb.yaunde@maec.es

En la ciudad de Duala existe un Cónsul Honorario, D. Emmanuel Ngnansop (BP 5027, Bonanjo, Duala), cuyo teléfono de contacto es (00 237) 33 43 77 27 y 94 60 00 15.

Otra documentación
Es obligatorio estar vacunado contra la fiebre amarilla, al menos con diez días de antelación al inicio del viaje, y poder acreditarlo con la cartilla de vacunación.

No debe faltar en tu maleta
Mosquitera, repelentes de mosquitos, pastillas purificadoras de agua, kit de costura, prismáticos si se va a visitar algún parque natural, botiquín, linterna, tapones para los oídos, candados para equipaje, poncho o impermeable, tapón para el lavabo para poder hacer la colada, bolsillo de seguridad, mochila o bolsa plegable para compras, sombrero, gafas de sol, pañuelo contra polvo y sol, navaja multiusos, saco sábana (si se planea dormir en hostales baratos, hacer senderismo o alojarse en casas rurales), toalla de viaje, tampones/compresas, preservativos, diccionario francés/inglés/español, guía de viaje (ver bibliografía más adelante).

Otros: carné internacional de conducción (si se pretende conducir), fotografías de carné (en caso de que se quiera prolongar la estancia o solicitar un visado para otro país).

Vestido
En buena parte del país el calor es predominante, seco en el norte, húmedo en el sur. Aun así los hombres no suelen llevar pantalones cortos ni las mujeres vestidos veraniegos.

Si se planea visitar las montañas de la zona oeste y norte del país, una prenda ligera de abrigo será necesaria para las noches.

Si va en época de lluvias, vaya bien equipado contra el agua. Toda protección será poca.

El polvo, por el contrario, puede ser agobiante en el norte en la época seca, sobre todo a partir de diciembre con el viento sahariano harmattan. Esta zona es predominantemente musulmana, por lo que vestir discretamente será lo más conveniente.

UNA VEZ EN CAMERÚN 

Alojamiento
En las principales ciudades así como en las localidades de playa de Kribi y Limbé hay hoteles de calidad internacional (50-100€). Para los mochileros hay hostales y pensiones (8-12€) en casi todas las poblaciones del país por remotas que sean. En muchas ciudades o pueblos es posible alojarse en misiones religiosas a un precio muy asequible (2€).

Las habitaciones suelen ofrecerse con ventilador o con aire acondicionado y salvo los más económicos suelen tener baño en la habitación. El precio que se paga normalmente es por habitación, no por persona.

Transportes. ¿Cómo moverse por el país?

  • Avión: el avión es práctico para llegar al país, ya sea a Yaounde o Duala, pero para moverse por él es caro. Sin embargo, para ir al norte es una buena opción, pues ahorrará muchísimo tiempo. Hay vuelos operados por pequeñas compañías o por Camair-Co, que vuela a Maroua y Garoua desde Douala y Yaoundé
  • Tren: los trenes son de calidad aceptable pero famosos por sus retrasos. La empresa estatal Camrail tiene tres líneas en funcionamiento: Yaounde-N’Gaoundéré; Yaounde-Duala y Duala-Kumba
  • Barco: el barco solo sirve para trasladarse o llegar desde Nigeria. Un ferry une Calabar con Limbé
  • Autobús/Minibus: es la mejor manera de desplazarse por el país. Hay numerosas “agences de voyages” que unen las ciudades, variando enormemente en calidad. Los autobuses suelen salir cuando se llenan, aunque en teoría tengan horarios
  • Taxi Brousse: suelen ser antiguos y un tanto destartalados, es normal que 4 pasajeros se sienten detrás y dos delante, además del conductor. El precio es bastante más alto que el de los autobuses, pero llegan a muchos más lugares
  • Moto-taxi: en las ciudades pequeñas son una excelente manera de moverse. Diga dirección y precio que desee pagar y el motorista le llevará. Ni usan ni facilitan casco nunca
  • Coche privado / alquiler: es posible alquilar un coche en alguna de las agencias internacionales de alquiler, en Yaounde o Duala o en algunas locales en Bafoussan o Maroua

Comida/agua
Con la diversidad cultural y geográfica que ofrece el país, es normal que en comparación con otros países de la región, la comida camerunesa sea de las más variadas y ricas.

En el sur, abunda el ñame, la mandioca (batons de manioc) y el plátano (plantain) cocido o frito como acompañamiento. En esta zona, en puestos callejeros preparan puerco espín, mono y otras carnes de animales de la jungla. El plato estrella es el ndole, verduras un tanto amargas guisadas con un poco de pescado o carne. O el gombo, salsa de okra.

En el norte, se usa el maíz y el mijo y es frecuente usar cacahuete en las salsas. Aquí es tradicional el folleré, verduras guisadas con salsa de cacahuete, comido con fou-fou, una densa pasta de maíz. También el poulet aux arachides (pollo con salsa de cacahuetes) es el plato estrella en los restaurantes para extranjeros.

El agua del grifo puede ser potable en las principales ciudades del país, pero lo más seguro es comprar agua embotellada fácilmente disponible (0,5€ la botella de 1,5L) o bolsitas de agua de 0,5L. La cerveza algunos dirían que es la bebida tradicional del país, pues la beben desde primera hora de la mañana. Intente probar en el norte bil-bil, cerveza de mijo, o en el sur, el vino de palma, ligeramente fermentado.

Moneda y cambio
En Camerún se usa el Franco CFA. El tipo de cambio es de 1 € = 655,957 FCFA (enero 2012). Hay billetes de 10.000, 5.000, 2.000, 1.000 y 500 francos y monedas de 500, 200, 100, 50, 25, 10 y 5 francos. No es difícil cambiar euros, que son más aceptados que los dólares, en bancos y oficinas de cambio en las principales ciudades, a tipos muy competitivos. Los cheques de viaje son más seguros, pero difíciles de cambiar y caros (5% de comisión).

La tarjeta de crédito no es muy útil para pagar salvo en hoteles caros y restaurantes de calidad de las principales ciudades. En cambio, se puede sacar dinero con la tarjeta VISA o Mastercard en cajeros automáticos de las principales ciudades. El banco SCBG es uno de los más fiables. A finales de mes se producen largas colas: evite sacar dinero en esos días. 

Propinas
No se esperan, pero serán apreciadas.

Regateo
Es frecuente regatear en mercados, tiendas de recuerdos y artesanía, pero no en hoteles, restaurantes, transportes, ultramarinos y demás servicios. En lugares muy turísticos como Rumsiki, en los que los guías se pelean por los clientes, es normal intentar acordar un precio más razonable del que inicialmente piden por sus servicios. El mercado de artesanía de Foumban es famoso por los elevados precios iniciales que solicitan los comerciantes.

Comunicaciones
Prefijo: +237. Para llamadas internacionales desde allí: 00. Los móviles españoles funcionan sin problemas en todo el país. Si no tiene móvil, puede utilizar las llamadas Call Box, cabinas telefónicas de teléfonos móviles, que se facturan por minuto. Es fácil adquirir una tarjeta SIM local. Las llamadas internacionales a España así como a otros destinos internacionales son realmente baratas, por tan solo 50 FCFA el minuto (aprox. 0,07€).

Internet está muy extendido y los cyber cobran por horas (300 a 500 FCFA la hora). Las conexiones suelen ser lentas.

El envío de cartas y postales es barato y rápido, pero se desaconseja el envío de paquetes postales. En Correos el peso máximo por caja es de 2 kg. Los servicios de mensajería urgente son lo más seguro, aunque a un precio considerablemente más elevado.

Horarios
Los ministerios y departamentos gubernamentales abren de 7:30 a 15:30 horas de lunes a viernes, lo mismo que los bancos. Los negocios abren pronto y cierran en torno a las 18:00-19:00, en ocasiones parando a la hora de la comida (12:00-14:00).

Se suele desayunar a las 7:00-8:00, comer entre 12:00 y 14:00 y cenar a las 19:00-21:00, variando en función de si consideramos una ciudad (más tarde) o pueblos (más pronto). 

Huso horario
GMT/UTC + 1. Es decir, no hay diferencia entre España (peninsula) y Camerún.

Electricidad
La corriente es de 220V y los enchufes son de dos agujeros redondos, como los españoles, por lo que no es necesario un adaptador ni transformador eléctrico.

¿Qué traerse de vuelta?
En muchas ciudades hay un centre artesanal en el que poder comprar artesanías. Las mejores ciudades para comprar son Foumban, Bamenda y Bafoussam, especialmente máscaras, objetos de madera, telas bordadas, pipas y estatuas hechas de barro, bronce o madera. Maroua en el norte y mercados de su alrededor son famosos por sus tejidos coloridos así como pulseras, espadas o alfombras.

Seguridad
En general, Camerún es un país razonablemente seguro. Duala y Yaounde son ciudades en las que hay mayor riesgo de sufrir algún percance. Sin embargo se reducen a pequeños hurtos de carteristas, especialmente en las zonas con mucha gente como los mercados o estaciones.

Es preferible tomar un taxi al desplazarse por la noche en las grandes ciudades, si bien en poblaciones pequeñas no hay problemas de inseguridad nocturna.

El verdadero problema contra la seguridad del viajero se da en las carreteras, ya que se conduce con gran imprudencia y temeridad. Evite a toda costa hacer trayectos en carretera por la noche.

La corrupción es otro de los problemas que el viajero puede encontrar. La policía, gendarmería y ejército son famosos por su petición de “propinas” a los conductores de los coches, que muchas veces la entregan aun teniendo toda la documentación en regla para agilizar su paso por los controles, innumerables a lo largo y ancho del país. El viajero no tiene nada que temer si tiene los papeles en regla.

Precauciones referidas a la salud
No emprenda el viaje sin un buen seguro de viaje que incluya repatriación y una buena cobertura de gastos médicos, pues los hospitales y asistencia sanitaria en Camerún, salvo en la capital, son muy precarios y básicos.

Por lo que respecta a las enfermedades, acuda al centro de vacunación internacional para asesorarse sobre las vacunas recomendadas y cómo combatir otras enfermedades que puedan darse.

La vacuna contra la fiebre amarilla es obligatoria. Si bien esta es la única exigible, es más que recomendable administrar también la vacuna contra el cólera, pues no es infrecuente que haya brotes de esta enfermedad en algunas regiones del país. No será raro que le recomienden ponerse también la de la hepatitis A y B, tétanos, fiebre tifoidea y meningitis. No deje las vacunas para el último momento, pues pueden provocar reacciones.

El sur y centro del país es una zona de alto riesgo en lo que se refiere a la malaria.

En cualquier caso, los mayores problemas que el viajero podría experimentar serían los gástricos: la diarrea del viajero. Para minimizarlos, intente no tomar verduras que no hayan sido cocinadas, no tomar fruta sin pelar, no tome hielos ni helados y beba siempre agua embotellada.

Para la montaña será práctico protegerse del sol mediante un gorro y crema solar, así como de la luz excesiva y polvo empleando gafas de sol.

Enlaces

Guías de viaje y mapas recomendados

  • Cameroon - Bradt Travel Guides, 2011. Muy buena, en inglés.
  • Cameroun (édition française) - Petit Futé, 2010. En francés
  • Camerún - Laertes 2007. Única guía en español
  • Africa (English edition) Lonely Planet, 2010
  • Camerún & Gabón – Mapas ITMB, 2009
  • Camerún – Mapas Reise, 2010

De mochilero a mochilero: consejos prácticos
Los controles policiales son innumerables a lo largo y ancho de todo el país, llegando a ser tediosos puesto que exigen la documentación a todos los pasajeros, lo que puede llegar a demorar enormemente un desplazamiento. Es obligatorio estar identificado constantemente en todo el país. Sin embargo, para evitar el riesgo de perder el pasaporte, la policía permite hacer una fotocopia legalizada con la misma validez del original. Solo hay que ir a una comisaría con una fotocopia del pasaporte y solicitar su legalización. Verificarán que coinciden las fotocopias con el original, lo sellarán varias veces y, en adelante, podremos continuar nuestro viaje con la fotocopia siempre encima sin el riesgo de perder el original, por apenas 1.000 CFA. La policía reconocerá la validez de esta fotocopia y rara vez solicitará el original, reduciendo así, además, el riesgo de que retengan nuestro pasaporte original. 

Los cortes de luz en el país son frecuentes. Además, en muchos pueblos y zonas remotas no hay electricidad, por lo que una linterna o frontal será un objeto de mucha utilidad.

Recomendaciones elaboradas por Pablo Strubell e Itziar Martínez-Pantoja, protagonistas de África de Cabo a Rabo.

 
 
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