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Botsuana

 
 

Botsuana

Nombre de Capital:Gaborone
581,730.00
2.07
 
Limites
Namibia, Zambia, Zimbabue, Suráfrica.
Ciudades más importantes
Serowe, Kanye, Molepolole y Francistown.
Idiomas oficiales
Inglés (oficial); chuana, shona, san, khoikhoi, ndebele.
Religiones principales
Cultos animistas 65%; musulmanes, 25%; cristianos, 10%.
Moneda
Pula=100 thebe.
Geografía
La mayor parte del territorio está en el Kalahari, el desierto más meridional de África. Una meseta de unos 1.200 m de altitud divide al país en dos regiones, cada una con su propio sistema hidrográfico. En el N se encuentras las cuencas pantanosas del Makarikari y del Okavango. Una gran extensión de sabanas, donde se desarrollan la ganadería y la agricultura (principales actividades económicas del país), marca la transición de las estepas desérticas del SO y los bosques del N y el NE. Los ríos más importantes son el Okavango, el Limpopo y el Chobé. Entre los lagos, el Ngami y el Xau.
Población Urbana
4,9%
IDH
0,333. Puesto 118. Junto con Cabo Verde e Islas Mauricio, Botswana es de los tres países que escapan de la corrupción según el informe 2010 elaborado por Transparencia Internacional
Mortalidad infantil (por cada mil habitantes)
57
Esperanza de vida
53 años
Crecimiento de población
2,1%
Analfabetismo
10%
Gasto Público en Salud
4.3% PIB
RPC (en dólares estadounidenses)
13.049 $
 

PLANIFICANDO EL VIAJE

Los 7 lugares que no debes perderte

  • Parque Nacional de Chobe, uno de los parques con más fauna de África, especialmente elefantes
  • Colinas de Tsodilo, con pinturas rupestres y petroglifos ancestrales
  • Parque Nacional del salar de Nxai, para los amantes de la ornitología
  • La comunidad bosquimana Xai-xai, en la que una iniciativa de ecoturismo ofrece la mejor manera de convivir unos días con esta etnia
  • Parque Nacional de Gemsbok, parte del Parque transfronterizo del Kgalagadi, es uno de los desiertos con mayor vida del mundo.
  • El delta del Okavango, que muere en las arenas del desierto, especialmente si se recorre plácidamente en un mokoro, una piragua tradicional.
  • Santuario de rinocerontes de Khama, una reserva gestionada por la comunidad, con la finalidad de preservar el rinoceronte, que estuvo casi al borde de la extinción en esta zona.

¿Qué hacer? Actividades
Todas las actividades en este país están encaminadas a aprovechar y apreciar la impresionante naturaleza: safaris en 4x4 en cualquier parque, visitas en canoa a Moremi o la región del Okavango o también sobrevolarlo, desde Maun, hacer senderismo alrededor de las colinas Tsodilo, quads en el salar de Makgadikgadi…

Principales festivales
Aparte de las habituales festividades (Navidad, Año Nuevo y Semana Santa), se celebran con intensidad:

  • Marzo/junio: Festival Maitisong, en Gaborone, de teatro, música y baile
  • Carnaval de Maun, amenizado por un festival de música con todo tipo de géneros
  • Agosto: Festival Kuru de música y bailes tradicionales en D’Kar, uno de las pocos festivales que celebran los bosquimanos

Clima
La mayoría del país es desértica y semi-árida. Desde mayo a agosto (invierno) los días son cálidos y soleados, pero las noches frescas o incluso frías. Suelen producirse fuertes vientos polvorientos en julio y agosto. De octubre a abril (verano) las lluvias pueden dificultar el paso en muchos parques naturales. Es cuando más humedad hay y la sensación de calor suele estar por encima de los 40ºC.

¿Cuándo ir?
El mejor momento es junio y octubre para ver fauna (pues suelen estar cerca de las fuentes de agua) aunque en julio y agosto suele haber mucha gente. Esos meses son los mejores para visitar el delta del Okavango, pues es cuando tiene más agua. En cambio para el salar Nxai lo mejor es de diciembre a marzo, ya que las lluvias llenan las lagunas y atraen miles de pájaros.

Cuántos días
Para ver lo más importante o destacado (Okavango, Chobe) se requiere al menos una semana. Dos semanas si se quiere añadir el salar de Nxai y Moremi o las colinas Tsodilo. Y al menos 4 en total si se quiere ver el resto del país.

Presupuesto diario
Botsuana es un país caro en general pero hay opciones para todos los bolsillos. El coste global no es bajo pues es realmente interesante alquilar un coche (4x4) para todos los desplazamientos dentro de los parques naturales y una buena parte del presupuesto se irá en entradas a parques naturales, bastante caros, así como en las tasas del coche y acampada.

Yendo de mochilero (durmiendo en hostales/camping, comiendo en puestos callejeros/supermercados) el coste puede ser de 20 a 60 euros diarios. Pagando un poco más por un hotel de calidad media, algún restaurante bueno, entradas de parques naturales, los gastos subirían a 60-100€. Y si se quiere ir a buenos hoteles o lodges y restaurantes, coger un avión o alquilar un 4x4, puede costar entre 100 y 400 euros diarios. 

Idiomas para hacerse entender
Inglés, alemán.

¿Cómo llegar?
No hay vuelos directos desde España a Botsuana. De hecho, es un viaje largo: las mejores opciones, con dos escalas, son Iberia, SouthAfrican o Lufthansa haciendo escala en Sudáfrica (Johanesburgo). Desde allí se puede volar a Gaborone, Kasane o Maun según convenga.

Visado y cuestiones legales
No necesario. Para estancias inferiores a 90 días, se puede obtener gratuitamente en la frontera o en el aeropuerto al llegar, por 30 días normalmente. Es imprescindible revisar la duración del visado tras su expedición, pues es habitual que el periodo de validez sea menor al esperado. Se puede renovar fácilmente (previo pago) en las Delegaciones del Departamento de Inmigración (Ministerio del Interior) en el país.

Representaciones diplomáticas
Embajada de Botsuana más cercana: Londres
Botswana High Commission
6 Stratford Place
London W1C 1AY
Tel: +44 (020) 7499 0031 / +44 (020) 7647 1000
Fax:+44  (020) 7495 8595
Horario: lunes a viernes, de 09:00 a 17:00 horas 

Representación española en Botsuana
Consulado Honorario en Gaborone (dependiente de la Embajada de España en Windhoek):
Plot 10211, Broadhurst Industrial - P.O. Box 1415 - Gaborone
Tel: 267/3912641 y 267/3901654
Fax: 267/3973441

Embajada de España en Namibia
58, Bismarck St. Windhoek. P.O. Box 21811
Tel: +264 (0) 61 22 30 66, +264 (0) 61 22 40 38, +264 (0) 61 22 44 00
Teléfono de emergencia consular: +264 (0) 81 128 0571
Fax/es: +264 (0) 61 22 72 09
Email: emb.windhoek@maec.es

No debe faltar en la maleta
Prismáticos si se va a visitar algún parque natural, linterna, candados para equipaje, tapón para el lavabo para poder hacer la colada, bolsillo de seguridad, mochila o bolsa plegable para compras, kit de costura, navaja multiusos, diccionario alemán/inglés/español, guía de viaje (ver bibliografía más adelante). Sombrero, gafas de sol, pañuelo contra polvo y sol, crema solar, botiquín, tapones para los oídos, gotas o colirio para los ojos (contra el polvo), vaselina, cacao para labios y crema hidratante, toalla de viaje. Adaptador para enchufes (ver más adelante especificaciones).

Mosquitera y repelentes de mosquitos solo son necesarios si se va al norte o noroeste o si planea dormir en alojamientos rurales básicos. Poncho o impermeable en época de lluvias. Equipamiento de camping en caso de que se pretenda hacer (tienda campaña, saco de dormir caluroso –aún en verano las noches son frías-, cubertería, etc.).

Otros: carné internacional de conducción (si se pretende conducir) y fotografías de carné (en caso de que se quiera prolongar la estancia o solicitar un visado para otro país).

Vestido
En buena parte del país el calor es predominantemente seco. Vista con algodón o ropa que dé poco calor. Sin embargo, los cambios de temperatura son grandes y por la noche suele refrescar, aun en verano. Vaya preparado con algo de ropa de abrigo, tanto en el interior como en la costa. Si viaja en época de lluvias, vaya bien equipado contra el agua. El polvo, por el contrario, puede ser agobiante en la época seca en cualquier parte del país. No suele haber problema por usar pantalones cortos o vestidos veraniegos. Como seguramente pase muchas horas en un coche, lleve ropa cómoda y fresca.

UNA VEZ EN BOTSUANA 

Alojamiento
Botsuana tiene alojamiento de calidad para presupuestos bajos y altos, pero poco entre medias. Para los mochileros hay hostales backpackers (8-12€ por persona) en casi todas las poblaciones del país en los que se permite permite acampar (6-8 euros por persona) y usar los servicios del hostal. Muchos disponen de cocina y electricidad por si se viaja en caravana. Los hoteles de calidad media escasean (30-80€) y los de superior pueden ser exclusivos, hasta prohibitivos (100-500€), pero suelen ser “todo incluido”.

La mejor opción para mantener el presupuesto equilibrado y tener mucha independencia en los parques naturales es hacer acampada. Sin embargo debe ser autosuficiente en lo que respecta a la comida también. Todo el material que se necesita se puede alquilar en Gaborone o a través de la agencia de alquiler de coches, si es especializada en vehículos para el aire libre. En temporada alta es recomendable reservar con antelación, incluso la plaza para el camping.

Transportes. ¿Cómo moverse por el país?
Avión: Air Botsuana opera vuelos nacionales e internacionales regionales. También se pueden contratar vuelos en avionetas privadas, de menor tamaño, para desplazarse de una ciudad a otra, o de lodge a lodge, lo que es una excelente e impresionante manera de ver el país, pero bastante más cara.

Autobús/Minibús: La compañía Intercape Mainliner es la mejor empresa de autobuses que recorre el país y la conecta con Namibia y Sudáfrica entre otros. La otra alternativa para conectar ciudades son las combis, furgonetas de 9 pasajeros, que parten cuando están llenas. Sin embargo son de poco interés para el visitante, pues los atractivos turísticos y parques naturales suelen estar lejos de las ciudades.

Coche privado / alquiler: es la mejor manera de desplazarse por el país, pues da la libertad de explorar parques naturales, zonas maravillosamente remotas, o con transportes públicos inexistentes. Las principales ciudades están conectadas por carreteras asfaltadas. Las distancias en el país son grandes, téngalo en cuenta al planificar. Un vehículo puede costar entre 50 y 150€, con kilometraje ilimitado. Todas las compañías internacionales tienen oficinas en el país, aunque sale más barato alquilarlo en Sudáfrica e introducirlo en el país.

Para visitar cualquier parque natural es imprescindible hacerlo con un vehículo (mejor 4x4), pues no hay transporte público a ninguno de ellos, ni tampoco dentro. Si va a hacer acampada puede alquilar todo terrenos con la tienda incorporada en el techo, que da casi total libertad y seguridad para detenerse a dormir donde desee.

Tours: la mayoría de alojamientos económicos ofrece la opción de recorrer el país y visitar parques naturales y lugares de interés turístico en furgonetas, en un tour, una buena opción económica incluso para aquellos que normalmente no los contratan en otros países.

Autoestop: salvo en los parques nacionales, está siempre permitido hacerlo, pero tenga en cuenta que hay poco tráfico en general. Se espera un pago en concepto de transporte, el equivalente al coste que hubiera supuesto un trasporte público.

Comida/Agua
En un país tan seco, la agricultura es escasa, importando de Sudáfrica la mayoría de frutas y verduras disponibles. Por eso, la carne suele ser uno de los alimentos más importantes en la dieta diaria. Aparte de vacas, los antílopes y los avestruces son una de las carnes que más se consumen, ya sean a la parrilla (braai), seca (biltong) o guisada, al menos en los restaurantes y hoteles. Los locales suelen comer el mabele y bogobe (masa de sorgo) o el pap (una masa de maíz) acompañadas de algunas verduras o carne.

En todas las ciudades hay cadenas de comida rápida, gasolineras con zona de comida y, casi siempre, restaurantes internacionales. En los centros de las poblaciones mujeres ponen puestecillos con fritangas para desayunar o merendar.

Los gusanos del árbol del mopane son muy apreciados, al igual que la fruta del marula, de la que se extrae un famoso licor.

El agua del grifo suele ser potable en las principales ciudades del país. Si va a zonas remotas, lo más seguro es comprar agua embotellada (fácilmente disponible en botellas de 1l o bidones de 5l) o llevar pastillas potabilizadoras.

La cerveza es buena y disponible en muchos sitios. No se puede comprar en fin de semana en las tiendas, pero sí en los bares. Sin embargo, la bojalwa, cerveza de sorgo ligeramente fermentado, es la bebida tradicional.

Moneda y cambio
En Botsuana se usa la pula (P), que se divide en 100 thebe. Hay billetes de 200, 100, 50, 20 y 10 P y monedas de 5, 2 y 1 P y de 50, 25, 10 y 5 thebe. A fecha de marzo de 2012, 1 € equivalía a 9,48 P.

Cambio: no es difícil cambiar euros, que son más aceptados que los dólares, en bancos y oficinas de cambio en las principales ciudades, a tipos muy competitivos, con comisión del 2% normalmente. Intente cambiar lo máximo que pueda en Gaborone, Kasane o Maun, lugares con los mejores tipos de cambio. Conviene guardar los recibos del cambio para poder obtener las divisas cambiadas en el caso de que no se gasten todos las pulas.

Cheques de viaje: Los cheques de viaje son más seguros, pero difíciles de cambiar y caros (5% de comisión).

Tarjeta de crédito: muy útil en casi todos los lugares. En hoteles, restaurantes y supermercados son aceptadas. Se puede sacar dinero sin problema con la tarjeta VISA o Mastercard en cajeros automáticos de las principales ciudades. A finales de mes se producen largas colas en los cajeros: evite sacar dinero en esos días, si puede.

Propinas
Se suele dejar de un 10 a 15% del total en restaurantes (en concepto de servicio) y dar propinas a casi todo el mundo que nos ayude.

Regateo
Salvo en mercadillos informales y puestos de souvenires callejeros, no se regatea.

Comunicaciones
Prefijo: +267. No hay prefijos regionales. Para llamar a España: 00.

Los móviles españoles funcionan sin problemas en todo el país. Es realmente útil disponer de una tarjeta SIM local, por si tiene alguna avería o percance en algún lugar remoto. Son muy fáciles de encontrar y comprar.

Las llamadas internacionales a España son caras, es mejor hacerlas con tarjetas de prepago internacionales, o en las oficinas de correos.

Internet está muy extendido, pero cuanto más remoto sea el lugar, más caro el acceso. El envío de cartas, postales y paquetes es razonablemente fiable. Los servicios de mensajería urgente son lo más seguro, aunque a un precio considerablemente más elevado.

Horarios
Los negocios abren hacia las 8:00 y cierran en torno a las 17:00-18:00, cerrando a la hora de la comida (13:00-14:30). Sábados por la mañana (8:00-13:00) están abiertos también. Se suele desayunar a las 7:00-8:00, comer entre las 13:00 y 14:00 y cenar entre las 20:00 y 23:00, variando en función de si consideramos una ciudad (más tarde) o pueblos o lodges (más pronto).

Huso horario
GMT/UTC + 2. Es decir, hay una hora de diferencia horaria entre España peninsular y Botsuana. Cuando aquí son las 12:00, allí son las 13:00.

Electricidad
La corriente es de 220V. Los enchufes son de tres gruesas clavijas redondas, como los sudafricanos, por lo que si se viaja desde España es necesario llevar (o comprar allí) un adaptador eléctrico.

¿Qué traerse de vuelta?
Artistas locales se las han ingeniado para crear decoraciones creativas, pequeñas obras de arte, en sencillas piezas de cerámica, telas, cestas de uso diario. También podremos encontrar curiosos pequeños objetos hechos a partir de embalajes reciclados.

Seguridad
En general, Botsuana es un país razonablemente seguro. En Gaborone y Maun es necesario, en cualquier caso, tomar precauciones como en cualquier ciudad africana por la noche: no caminar por el centro o lugares apartados, mucho menos solo, cerrar el coche por dentro al circular y dejarlo convenientemente cerrado, sin objetos a la vista, y durante el día prestar atención a pequeños hurtos de carteristas, especialmente en las zonas con mucha gente.

El mayor riesgo puede proceder de la carretera: se conduce por la izquierda, cruzan la carretera todo tipo de animales, las pistas son muy abundantes también y al estar en un buen estado general se tiende a ir a más velocidad de la recomendada (60 km/h). Fuera de las ciudades, por precaución, evite a toda costa hacer trayectos en carretera por la noche. En parques naturales es recomendable viajar en más de un vehículo y hacerlo siempre con abundante gasolina y comida, pues el estado de las pistas es muy variable. Un GPS puede venir bien en algunos lugares.

Es necesario, en cualquier caso, leer atentamente las recomendaciones del MAEC en relación con el país, para estar bien informado de los riesgos para la seguridad antes de emprender el viaje.

Precauciones referidas a la salud
No emprenda el viaje sin un buen seguro de viaje que incluya repatriación y una buena cobertura de gastos médicos, pues la atención privada en la capital es de calidad aceptable, pero extremadamente cara.

Por lo que respecta a las enfermedades acuda al centro de vacunación internacional de su ciudad para asesorarse de las vacunas recomendadas y cómo combatir otras enfermedades que puedan darse. La vacuna contra la fiebre amarilla no es obligatoria salvo que venga de un país en donde sí lo fuera. No será raro que le recomienden ponerse también la de la hepatitis A y B, tétanos, fiebre tifoidea y meningitis. El norte, en especial en época de lluvias, es una zona de riesgo en lo que se refiere a la malaria y a la enfermedad del sueño. No deje las vacunas para el último momento, pues pueden provocar reacciones.

En cualquier caso, los mayores problemas que el viajero podría experimentar serían los gástricos, la diarrea del viajero. Para minimizarlos, intente no tomar verduras que no hayan sido cocinadas, no tomar fruta sin pelar, no tome hielos ni helados y beba siempre agua embotellada.

Contra el sol del desierto será práctico protegerse mediante un gorro y crema solar, así como de la luz excesiva y polvo empleando gafas de sol.

Botsuana es un país con una altísima tasa de infección de VIH entre la población (casi el 25%) por lo que se recomienda no llevar a cabo prácticas de riesgo. 

Enlaces

Guías de viaje y mapas recomendados

  • Botsuana. Bradt Guides. Ed Alhena Media, 2011. En español.
  • Botswana. Petit Futé, 2011. En Francés.
  • Botswana & Namibia, Lonely Planet. 2010. En inglés.
  • Watching Wildlife Southern Africa, Lonely Planet. 2009.
  • Botswana – Mapas New Holland 2009.
  • Botswana – Mapas ITMB 2010
  • Revista de viajes Altair nº32: Namibia y Botsuana.

De viajero a viajero: consejos prácticos
Botsuana es un país con escasa densidad por habitante. Habituados a ver pueblos cada ciertos kilómetros en nuestros países, el contraste que encontramos en Botsuana es enorme. Podremos recorrer decenas de kilómetros sin ver un alma, ni una gasolinera o un restaurante. Es por ello que en el coche conviene ir equipados con mucha agua, comida y repostar con relativa frecuencia, para minimizar los riesgos en caso de una avería. En todas las ciudades hay supermercados de calidad, pan de molde, frutos secos, atún y cualquier otro alimento que se nos ocurra que nos pueda sacar de un apuro en caso de tener que esperar a ser rescatados.

Y sin ser tan fatídicos, ocurre lo mismo con las comidas: aunque vayamos en nuestro propio vehículo, no es fácil programar para parar a comer cuando tenemos hambre. Así que una buena idea es comer de picnic a mediodía (pan, embutidos, quesos, frutas) donde tengamos hambre, pues es habitual no encontrar un restaurante allí donde lo necesitamos, especialmente cuando pensamos en los parques naturales.

En los parques naturales, si conduce su propio vehículo, aproveche los aparcamientos protegidos para detenerse y tomar un descanso, estirando las piernas. Al final del día se pasan muchas horas metido dentro de un coche viendo animales y el cuerpo se acaba resintiendo.

 
 
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