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Senegal

En los últimos años, Senegal ha gozado de un buen desempeño en términos de crecimiento, y las perspectivas económicas para 2020 y 2021 eran favorables. La actual crisis pandémica empeora estas perspectivas, y aunque el país no entre en recesión, el PIB podría perder entre el 4%-6.7% del crecimiento debido a la desaceleración prevista en la actividad turística y el transporte. Se le suma la disminución de la inversión después de la caída en la inversión pública, la inversión extranjera directa y las transferencias financieras. De esta forma, el crecimiento del PIB se situaría entre el 0.1% y el 2.8%. En comparación con las previsiones iniciales, el déficit público se duplicaría en 2020 como resultado de los menores ingresos y un mayor gasto. El déficit por cuenta corriente debería permanecer relativamente estable debido a la reducción de las importaciones. Se prevé un aumento de la inflación, pero limitada, debido a la flexibilización de la política monetaria y el cierre de las fronteras.

Antes de la pandemia, el segundo Plan para un Senegal emergente (2019-2023) exigía la implementación de reformas para estabilizar el entorno macroeconómico, estimular la inversión privada y acelerar la transformación estructural de la economía. Para mejorar la productividad y la competitividad de las empresas y reducir los costes de producción, el gobierno creó grupos industriales y estableció un amplio programa para cambiar su combinación de energía hacia energías renovables. Además, se ha adaptado una estrategia de desarrollo de conglomerados para la creación de zonas de procesamiento agrícola en las regiones norte, centro y sur del país. El gobierno también creó un programa para el emprendimiento juvenil y un programa para profesionalizar las ocupaciones. Estas prioridades puede que se ralenticen ante la situación actual. Por otro lado, la economía ya enfrentaba restricciones relacionadas con la distribución de energía, el control del agua y el desarrollo de infraestructura básica y el acceso a la tierra, lo que limita la productividad y reduce la competitividad. El sector privado, en particular las pymes, luchan contra los altos costes de endeudamiento, los complicados procedimientos administrativos y un marco legal, fiscal y regulatorio relativamente poco atractivo. Por otro lado, la escasez de trabajadores cualificados sigue siendo un desafío importante para revitalizar el sector público.

En relación con el sector exterior, el país cuenta con una estructura productiva débil y depende del exterior para el suministro de bienes energéticos e industriales, así como para el consumo de alimentos, lo que marca su déficit comercial de carácter estructural. Los principales clientes del país son Mali, Suiza e India, con unas exportaciones dominadas por la sal, el yeso y las piedras, seguido de minerales, escorias y cenizas. En relación con las importaciones, destacan los combustibles minerales, los reactores nucleares y máquinas y los cereales, entre otros. Sus principales proveedores son Francia, China y Nigeria. Con el puente que conecta Senegal con Mauritania próximo a terminarse y el puente del rio Gambia que se terminó en 2019 se espera que el comercio interregional salga beneficiado, además de por la adopción en 2020 de una moneda única que también fortalecerá la integración regional y reducirá los costes de transacción.

Para combatir los efectos del COVID-19 el gobierno estableció un fondo de respuesta y solidaridad que implica la redirección de la política presupuestaria. Con esto, el gobierno debería aumentar de forma significativa los subsidios para fortalecer el sistema de salud y apoyar a los hogares afectados por la crisis. Además, ha planeado acelerar los pagos a proveedores estatales para generar recuperación en el sector privado. En asociación con el sector bancario, el gobierno creó un mecanismo de financiación para apoyar a las empresas afectadas por la crisis.

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Fuentes: ICEX, African Economic Outlook y Asociación de Empresarios Españoles en Senegal

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