Mamphela Ramphele

Mamphela Ramphele

Académica, mujer de negocios y Doctora en medicina, esta importante activista fue miembro del Movimiento por la Conciencia Negra, luchando contra el apartheid con compañeros como Biko, con quien tuvo dos hijos.

Mamphela Ramphele es hoy lo que podríamos llamar una 'mujer de éxito (doctora, activista, antropóloga, direcitva universitaria, ejecutiva) que todavía sigue luchando por un futuro mejor para un país que no se lo puso en absoluto fácil. Madre de los hijos de Steve Biko y su compañera y amante durante un tiempo, tuvo que luchar por cada una de las cosas que consiguió, esquivando los inmensos obstáculos con los que se encontraba una mujer negra nacida en Sudáfrica en 1947, un año antes de que se impusiera el Apartheid.

Como ella misma ha admitido, a pesar de todos sus problemas, Ramphele fue uno de los 'niños afortunados' del Apartheid. Nacida en una remota aldea del Transvaal, una de las provincias más pobres de Sudáfrica, sus padres eran ambos profesores, lo que le valió para crecer con el apoyo de los dos -normalmente los hombres se veían forzados a emigrar a las ciudades, con lo que los niños crecían sólo con las madres-.

La profesión de sus padres le sirvió para tener un mayor acceso a la educación, y con 14 años fue enviada a estudiar fuera, a un colegio del cual recuerda que los estudiantes (negros) no podían dar la mano a los profesores (blancos) y en la iglesa local entraban por puertas separadas.

Acabado el instituto, Mamphele decidió seguir estudiando y se propuso entrar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Natal, la única que admitía a negros sin un permiso especial del Régimen. Tras varios problemas administrativos, por fin consiguió ingresar en la Universidad en enero de 1968.

En la Universidad conoció a Steve Biko, también estudiante de Medicina, y se convirtió en presidenta del comité local de SASO, la Organización de Estudiantes Sudafricanos.

A pesar de que ella se casó con su novio, Dick Mmabane -quien la había apoyado psicológica y financieramente durante los años más dificiles- y Biko por su parte contrajo matrimonio con otra mujer, Biko y Mamphele tuvieron dos hijos: la primera, una niña, Lerato Biko, que murió al poco de nacer a causa de una neumonía y el segundo un niño, Hlumelo Biko, que nació después de la muerte de su padre y cuyo nombre, en lengua xhosa significa 'raíz que nace de un tronco de árbol muerto'. A pesar de esta complicada relación, Steve y Mamphela siempre fueron, además de amantes, amigos y compañeros de lucha.

En 1977, Biko moría después de ser torturado por la Policía y Mamphela recibió una 'orden de prohibición' por parte del Gobierno. Estas 'prohibiciones' consistían en que la persona en cuestión no podía mantener reuniones de más de dos personas ni participar en actos públicos y además era expulsada de la zona donde vivía y trasladada a lugares remotos. A Mamphela le tocó el distrito de Tzaneen, un lugar en le que nunca había estado antes y donde no conocía a nadie, pero allí fue capaz de seguir difundiendo la ideología de Conciencia Negra que, además de promover la dignidad de los negros, establecía la creación de escuelas y clínicas sanitarias como la mejor forma para sacar a sus conciudadanos de la miseria. En esta línea, Ramphele estableció una clínica para negros en la remota Tzaneen.

La orden de prohibición contra ella duró todavía siete años más, pero durante este tiempo, concibió un nuevo centro de salud y siguió estudiando hasta lograr una Licenciatura en Comercio y sendas diplomaturas en Higiene Tropical y en Salud Pública.

En los años 80 su situación comenzó a mejorar y, una vez levantada la orden de prohibición contra ella, fue a vivir a Ciudad del Cabo, donde pasó del activismo de calle a una carrera como académica. Escribió varios libros sobre la pobreza en Sudáfrica y comenzó a dar clases.

En 1991, cuando el país no era todavía una democracia pero empezaban a caer los cimientos del Apartheid, fue elegida como una de los cuatro vice deputy vice chancellors de la Universidad de Ciudad del Cabo. Cinco años después, se convertía en la primera Vice Rectora de la institución, a la que pocos años antes sólo blancos podían acceder.

Ahora, también ha puesto en marcha el proyecto Dinokeng Scenarios, "futuros" para Sudáfrica.

Fuentes:

 
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