Poeta congoleño ganador del premio Mokanda en 2014

Gabriel Okoundji

Poeta congoleño ganador del premio Mokanda en 2014

Gabriel « Mwènè » Okoundji nació el 9 de abril de 1962 en Okondo, un pueblo situado en el departamento Cuvette Oeste de la República del Congo.

Tras pasar toda su infancia en su tierra natal bajo los cuidados de su madre y sus tías y estudiar en el  centro de educación de Brazzaville, el Estado congolés le envió a Burdeos para que realizara sus estudios universitarios de medicina.

Este escritor también milita en numerosas asociaciones culturales. Además, fundó junto con sus compatriotas Simon le Bos y Jean-Claude Mounkala la primera asociación cultural sobre el Congo en Burdeos. Durante esa misma época fue miembro de GENEPI (Groupement étudiant national d’enseignement aux personnes incarcérées en francés), una asociación cuya labor es impartir clases y cursos en cárceles, y también se adhirió al sindicato de estudiantes UNEF (Union nationale des étudiants de France).

Su primer libro de poesía, titulado Cycle d'un ciel bleu (1996), recibió el premio Pey de Garros y, a partir de su obra Second poème en 1998 se empieza a forjar su propio estilo, en el que impregna su poesía con recuerdos de su tierra natal y expresa su visión de la existencia en el transcurso de la vida del hombre. Es el primer poeta africano cuyas obras se han traducido al occitano o lengua de oc, una lengua regional francesa.

A Gabriel Okoundji se le considera una de las figuras más importantes de la poesía francesa y, por ello, su nombre queda recogido en varias antologías de poesía, tales como Poésie de langue française  2009,  l'Année poétique 2009 (2009), y también en Poésie de langue française, 30 poètes d'aujourd'hui autour du monde, una antología de poemas narrados recogidos en un CD (2009).

En 2014 recibió el premio Mokanda por la calidad y la originalidad de sus poemas.

Actualmente ejerce las funciones de psicólogo clínico, trabaja en el servicio de acogida de la asociación Les Cygnes de vie e imparte clases en la universidad Michel de Montaigne Burdeaux III.

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