El Ubuntu hecho persona


“Umuntu, nigumuntu, nagamuntu”. Esta frase zulú que significa algo así como “una persona es persona a causa de los demás” está en el origen de la filosofía Ubuntu que Nelson Mandela contribuyó como pocos a extender por el mundo. Se trata de un término que entierra sus raíces en lo más profundo de la cultura africana, en concreto de las etnias xhosa (a la que pertenecía Madiba) y zulú, pero también una manera de estar en el mundo, un concepto tan amplio que es difícil encerrar en una sola definición. En cualquier caso, la frase “Soy porque nosotros somos” ha sido un buen intento de enmarcar al Ubuntu.

“En aquellos viejos tiempos en que éramos jóvenes, viajábamos a través del país. Nos deteníamos en los pueblos y nadie nos daba comida o agua. Una vez, en una de esas paradas, la gente nos dio comida y, te digo, ese es un aspecto de Ubuntu, pero el Ubuntu tiene muchos aspectos. Ubuntu no significa que esa gente no deba guardar para sí mismos, la pregunta es: ¿estás para hacer algo con el fin de formar parte de tu comunidad para así ir mejorándola? Estas son las cosas importantes de la vida y si alguno puede hacer esto es algo muy importante que deberíamos apreciar”. Así definió el propio Mandela, a quien se considera la personificación de esta filosofía, al Ubuntu durante una entrevista que le realizó el periodista Tim Modise.

Por su parte, el arzobispo y también Premio Nobel de la Paz sudafricano Desmond Tutu lo expresó así: “Una persona con Ubuntu es abierta y está disponible para los demás, respalda a los demás, no se siente amenazado cuando otros son capaces y son buenos en algo, porque está seguro de sí mismo ya que sabe que pertenece a una gran totalidad, que se decrece cuando otras personas son humilladas o menospreciadas, cuando otros son torturados u oprimidos”.

El Ubuntu contempla a la Humanidad como un todo y está en el extremo opuesto de la filosofía del individualismo. Apela a la solidaridad del grupo y, en este sentido, encaja a la perfección con la manera de proceder de muchos pueblos africanos, en el que los individuos se apoyan unos en otros para sobrevivir en entornos normalmente hostiles. Aplicado a Sudáfrica, el Ubuntu nos habla de los esfuerzos realizados por todas las comunidades para poder vivir en paz después de tantos años de apartheid y fue esta filosofía la que guió, en todo momento, la Comisión de la Verdad y la Reconciliación y la que alumbró el nacimiento de la nación del Arco Iris, como se conoce hoy a este país.

El Ubuntu ha dado el salto a la modernidad y en la actualidad son legión las personas que identifican esta palabra con un sistema operativo para ordenadores. Fue la empresa Canonical del sudafricano Mark Shuttleworth la que lanzó en 2004 este sistema operativo con núcleo Linux. Al utilizar software libre y estar diseñado para usuarios noveles ha alcanzado un enorme éxito y desarrollo. Ubuntu aplicado a la informática, pero también al deporte, al mundo de la empresa, a las relaciones sociales, al contexto internacional…

Uno de los personajes que más ha popularizado esta filosofía en Estados Unidos ha sido Glen Anton Doc Rivers, entrenador del equipo de baloncesto Boston Celtics desde 2004. Cuando Doc Rivers llega al equipo pronto se da cuenta de que la confluencia de tantas estrellas podía ser perjudicial para el juego colectivo. Y se apoya en el Ubuntu para cambiar la mentalidad de sus jugadores. Poco a poco, el nuevo concepto va calando y en la temporada 2007-2008, el equipo cambia su grito de motivación “1,2,3… Celtics” por el de “1,2,3… Ubuntu”. Aquel año se hacen con el Campeonato de Estados Unidos frente a su histórico rival Los Angeles Lakers.

Un nieto de Mandela también ha sido pionero a la hora de llevar esta filosofía al mundo de la empresa. Se trata del príncipe Cedza Dlamini, nacido en 1976, e hijo de Zenani, la primera hija que tuvo el expresidente sudafricano con su segunda esposa Winnie Mandela. Zenani se casó en 1973 con el príncipe Thumbumuzi Dlamini, hermano del actual rey de Suazilandia, Mswati III. Ambos se fueron a vivir a Boston y allí crecieron sus ocho hijos.  Pues Cedza Dlamini ha fundado el Instituto Ubuntu para Jóvenes Empresarios Sociales, convencido de que la cooperación y la pertenencia al grupo son tan necesarios en la vida como en el mundo de los negocios. Además, es portavoz del Programa de Objetivos del Milenio de Naciones Unidas.

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